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おせちの由来

お正月には、年の神様が来るという言い伝えがあります。年の神様は年神といって、農耕をつかさどる神でもあります。

古来から日本では農耕が中心でしたので、お正月になると各家に年神を迎え、もてなすことによって一年の豊作を祈ったのです。お正月に門松を飾るのは、年神の依代(よりしろ:最初に降りてくる目印)の役割があります。

しめ飾りと輪飾りは、年神が降り立つにふさわしい、はらい清められた聖域を示すものです。そして年神にお供えする食べ物が、床の間などに飾る鏡もちです。

お正月に食べるおせち料理はそもそも、年神に供えるための料理でした。日本では古来より、収穫したものをまず神様にお供えする慣習がありました。

そのお下がりをいただくのを直会(なおらい)といい、神の持つ力をいただくことを意味しました。神への供え物(神饌)は乾物が多いので、そのままでは食べられません。現在のようなおいしいおせち料理は、江戸時代の武家のしきたりが中心になって作られたといわれています。

正月の祝い肴は屠蘇肴とか三つ肴ともいい、普通は数の子・黒豆・ごまめを指します。数の子は卵の数が多いことから子孫繁栄を意味し、黒豆はマメに働けるようにとの願いがこめられています。

田作りとも呼ぶごまめは、田植えの祝い肴に用いられていたことから、それぞれに縁起のよい食べ物とされ、おせち料理には欠かせないものです。おせち料理を食べる風習は、日本人の神々に対する畏れや信仰心の表れともいえるでしょう。

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